Огнетушитель – устройство для тушения очагов возгорания на их ранних стадиях. В корпусе огнетушителя хранится заряд огнетушащего вещества и источник избыточного давления. При активации пускового устройства, запасенный в корпусе огнетушителя заряд огнетушащего вещества выталкивается через сопло избыточным давлением.

Огнетушители различаются по типу огнетушащего вещества, источнику избыточного давления, типу запорно-пускового устройства и объему корпуса.

По объему корпуса огнетушители делятся:

  • малолитражные переносные, с массой заряда до 5 кг;
  • промышленные переносные, с массой заряда до 20 кг;
  • передвижные и стационарные, с массой заряда до 450 кг.

В одних огнетушителях давление газа запасено, во время зарядки закачано непосредственно в корпус или в специальный баллончик внутри корпуса. В других – генерируется непосредственно перед использованием огнетушителя, в результате химической реакции компонентов заряда. Также давление может быть образовано собственной массой огнетушащего вещества.

Пусковым устройством служит вентильный затвор, запорно-пусковое устройство пистолетного типа, пиропатрон или источник постоянного давления.

В зависимости от типа огнетушащего вещества огнетушители бывают пенные, газовые и порошковые.

Химический пенный огнетушитель предназначен для тушения твердых материалов и горючих жидкостей. Химическая пена является хорошим проводником электрического тока, ей запрещено тушение электроустановок и проводов под напряжением. Так же запрещается тушить химической пеной щелочные материалы, процессу горения которых она способствует.

Воздушно-пенный огнетушитель используется для тушения твердых веществ,  горения тлеющих материалов и горючих жидкостей. Не годиться для тушения веществ, способных гореть без доступа кислорода, и электрооборудования под напряжением.

Углекислотные огнетушители применяют для тушения веществ, материалов и электроустановок. Исключение составляют вещества, способные гореть без доступа кислорода. Углекислотные огнетушители благодаря своей универсальности и эффективности тушения получили широкое распространение. Переносные углекислотные огнетушители различаются только своими габаритами и состоят из баллона с диоксидом углерода, запорного вентиля, раструба и шланга.

Аэрозольный огнетушитель предназначен для тушения загорания легковоспламеняющихся и горючих жидкостей, твердых веществ, электрооборудования под напряжением. Исключение составляют щелочные материалы, и вещества способные гореть без доступа кислорода.

Порошковый огнетушитель применяют при всех типах возгораний, используя в качестве огнетушащего вещества порошки общего и специального назначения.